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手間のかかるお手伝い

 私は二児の父親をしています。昔から子どもに関わる仕事をしているので、子育てや教育については自身があったつもりです。3歳の長男は何でもかんでもとりあえずやってみたいお年頃です。パパやママが何か作業していると「何しているの?」「お手伝いしてあげよっか?」とすぐ自分用の台を持って近づいてきます。実際やってみて、興味がなければすぐ飽きてどっか行っちゃいますが、興味のあることならずっと集中して作業しています。こどもにとって、小さい頃からいろいろな事に興味を持って挑戦して、その中で小さい成功体験を積み上げていくことが大切なんじゃないかと思っています。なので、私も妻も子どもが興味を示すことはとりあえずやらしてあげようと心がけています。
 最近は料理にすごく興味がって、私が台所に立っていると「僕もお手伝いしてあげるね」と言って作業台を私の横において二人で台所に立っています。お手伝いしてくれることや、料理に興味を持ってくれることは親としてはとてもうれしいんですが、いかんせん安全面が気になります。料理といえば、包丁で食材を切ったり、火を使って炒めたりするので、3歳児にはハードルが高い作業がけっこうあります。極力やりたいことをやらしてあげるのが教育方針ですが、台所にはできるだけ入ってきてほしくないなぁというのが本音のところです。
 それでも、子どものやる気をそぐことはしたくないので、子どもができる作業を極力作ってあげるように工夫しています。例えば、野菜を切るときはキャベツなどの葉物野菜を手でちぎってもらい、私がその間に包丁の必要な食材を切ったり。調味料も直接フライパンに入れるほうが楽ですが、一緒に計量してちゃんと混ぜてからフライパンに入れる、などなど、少しでも手伝える作業を考えて子どもにやらせてあげるようにしています。そうすれば、子どももどの作業なら自分ができるのか、この作業は危ないんだなと自然に理解してくれます。
 そして、作業が済めば「ありがとう」「助かったよ」と言ってあげれば、本当にうれしそうな顔をしてくれます。食事の時は大げさに「この料理おいしいね、誰が作ったの?」と聞いてあげれば、「僕が作ったんだよと。」自慢げにしています。自分が作った料理なら嫌いな野菜でも食べてくれます。
 両親にとっては手間のかかる「お手伝い」ですが、大きくなっても率先してお手伝いしてくれる子に育つことを期待しています。

何かに打ち込むことの大切さ

二人の男の子を育ててきました。
学力は多少大きくなってからでも身に着くのでは、と思い、まずは身体能力と人間性を高めたいと思ってきました。
そこで、未就学児のころは、まずは体を動かし、仲間との関わり方を自然と学べるように、二人とも、体操、水泳、サッカーをに習わせていました。特に、自分でしたいと言い出したサッカーでは、幼いながらに周りの子とよい関係を築きながら、楽しく取り組めました。また、技術的にできるようになることがあると指導者から褒められ、自信をつけることができたと思います。
小学校入学後は、サッカー、水泳を続けながらも、少しずつ学習習慣をつけたほうがよいと思い、そろばんに通わせました。そろばんは、計算力だけでなく、集中力をつけるのにとてもよかったと思います。
3年生ころからはサッカーのクラブチームでの活動が忙しくなり、平日はほぼ毎日練習、土日は必ず試合に行くようになりました。特に高学年になってからは、活動がとても忙しくなり、身体的にも精神的にも大変でしたが、さまざまな経験を多く積み、人間的に大きく成長しました。
中学校に入ってからは、サッカーのクラブチームでの活動を続けながら、学習塾にも通い始めました。
勉強に本格的に取り組んだのは、サッカーを引退してからでしたが、サッカーで身に着けた集中力と根気で、周りも驚くほど成績を伸ばし、志望高校に合格できました。
勉強はたしかに大切ですが、それだけを幼少期からしていても、精神面を鍛えることはなかなかできないと思います。これまで子育てをしてきた経験から、スポーツなど、何か必死に打ち込んできたものがあると、必要なときに大きな力を発揮できるようになると実感しました。また、小さいうちは、子供の興味のあることをさせて、可能性を広げることがとても大切だと思いました。勉強は、自分がしようと思わなければ、親や先生にいくら言われても、実のある自習はできません。自分で、今、やらなければ、と思い、そのときに力を発揮するためには、長く打ち込んできたものの経験がとても役に立つと考えます。